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海洋保护区隐形的边界保护着长距漫游物种

作者Emma Bryce  201723日   

在最近几年,我们通过海洋保护区,也就是野生动物的禁捕区保护了几百万平方公里的海洋。把这些区域分别出来免受商业捕鱼、海底采矿等经济开发的影响,我们希望能保护这些区域内的物种。但是这一切到底有用吗?

对于这个问题的答案存在争议。特别是在谈到像鲨鱼和海龟这样的迁徙物种的时候,它们游出保护区的边界就失去了保护区所提供的保护。现在有一份新的研究丰富了这个讨论的内容。通过卫星追踪技术的显示,对于这些长距漫游的物种,海洋保护区也起到了意料之外的作用。

这份研究由包括斯坦福大学在内的几所研究机构的学者共同发表在《生物养护》期刊上。该论文研究了位于印度-太平洋、面积为54千平方公里的Palmyra环礁国家野生动物保护区的灰礁鲨的现状。这些热带海域历史上灰礁鲨曾经是很丰富的,但是它们的数量因为渔业的压力和栖息地的退化正在减少。

为了确定海洋保护区是否有助于种群的恢复,科学家们给鲨鱼做了标记。在保护区内有超过两百条鲨鱼的鳍上做了标签,另外还有11条做了卫星定位的标签,这样就可以追踪它们的动向。做了鳍标签的鲨鱼最终被抓回了5条,卫星定位标签的鲨鱼中只有6条在研究过程中正常发出了信号。这些科学家意识到这个研究的规模是非常小的,但是研究结果依然令人惊喜:卫星定位标签的鲨鱼中的大部分在两年的研究期内都留在了保护区的边界之内。这说明保护区至少对于那个鲨鱼种群的一部分而言,确实成为了一个关键的庇护所。

科学家们也想要知道有多少渔船经常在保护区附近的海域出没,从而对鲨鱼在保护区外会遇到多少障碍有所了解。为此他们找到全球渔业观察,这是一个由谷歌、Oceana以及SkyTruth共同支持的公开数据平台,这里汇集的可追踪的渔船的卫星数据可以显示出渔船在海中的确切航迹。

在两年内,全球渔业观察显示出有来自六个国家的193条渔船经常光顾这个海洋保护区附近的海域。这个数字大大超过预期。考虑到这片海域地处偏远,这也突出体现了未能预见到的区域渔业对于海洋生物的压力。但是只有一条已知的渔船穿越边界进入了保护区捕鱼,这说明保护区的边界看上去还是有用的。

但是海洋保护区不是万金油,科学家们指出:被捕获的5条鱼鳍上做了标签的鲨鱼都是在保护区外由小规模的渔民合法捕得的。这说明有些鲨鱼偏爱待在保护区内,但是还有一些会远远地游出保护区。扩大保护区的面积可以减少鲨鱼暴露在渔业压力下的时间,从而降低这些其所面临的风险。

已经有几十个国家提出在2020年要保护地球海洋面积的百分之十。而科学家们认为建立海洋保护区的速度“已经远远超过了这些保护区生态有效性的研究”,也许卫星调查可以帮助加快这些海洋庇护所的研究,从而改进对其中物种的保护。

文章译自《人类纪》“每日科学”博客

来源:White Assessing the effectiveness of a large marine protected area for reef shark conservation Biological Conservation. 2017.

译者 陈冀俍

博客原文链接: http://www.anthropocenemagazine.org/2017/02/do-ocean-refuges-work-satellite-data-has-the-answer/

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